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¿Hay que castrar a un perro o un gato?

Corrales para animales al matadero

Resumen del artículo

¿Debe esterilizar a su gato o perro? Los riesgos quirúrgicos son mayores para las hembras, ya que la operación de esterilización es más complicada cuando se trata de cuerpos femeninos.

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¿Hay que castrar a un perro o un gato?

Hay varias razones para castrar a los machos de cualquier especie, ya sea mediante castración o vasectomía.

Esterilización química

Yo no recomendaría la esterilización química, ya que puede haber efectos secundarios imprevisibles, desconocidos y no deseados al llenar el cuerpo con productos químicos no naturales.

Esterilización quirúrgica de perros

Las técnicas de esterilización quirúrgica son rápidas y sencillas, ya que los órganos reproductores del varón están situados en el exterior del cuerpo y requieren una técnica quirúrgica menos invasiva que en el caso de las mujeres.

  • Un macho puede engendrar miles de bebés fecundando a cientos de hembras. Utilizando el ejemplo de los perros, hay tantos cachorros no deseados ensuciando las calles, muriendo de hambre y sufriendo las vidas más horrendas en todo el mundo, que tenemos la oportunidad de prevenir estos embarazos no deseados castrando a los machos.
  • Numerosos machos muestran signos de agresividad alimentados por la testosterona y muchas presiones sociales agravantes. Eliminar la fuente de la testosterona mediante la castración es una forma sencilla de prevenir las posibles lesiones y muertes derivadas de esa agresividad.
  • La hipertrofia prostática (una enfermedad benigna en la que el tejido de la próstata crece en exceso y empuja contra la uretra y la vejiga, bloqueando así el flujo de orina) está alimentada por la testosterona, por lo que la castración es un medio eficaz de prevención.

La testosterona en los perros

La presencia de testosterona es una de las razones por las que los varones suelen ser más fuertes que las mujeres, por lo que cuando se requiere esa fuerza, la vasectomía sería la mejor técnica de esterilización, ya que la vasectomía mantiene la producción de esta hormona (y otras).

Si un macho entero se comporta bien, es gentil, fácil de controlar y no tiene acceso a la tentación masiva de una hembra "en celo", no veo ninguna razón para quitarle su hombría. Pero hay que asumir toda la responsabilidad de esto y mantener al macho bajo control en todo momento. Un macho no tarda mucho en fecundar a una hembra.

Esterilización quirúrgica de los gatos

En el caso de los gatos, la castración temprana suele evitar que desarrollen el hábito de rociar para marcar su territorio. También impide que desarrollen las características sexuales secundarias del "gato Tom", con la cabeza grande y los hombros anchos y musculosos.

En su lugar, se convierten en adultos más cariñosos y gentiles, con una estructura más pequeña, más parecida a la de las gatas. Siguen siendo muy capaces de defender su territorio de los invasores cuando es necesario, pero generalmente son menos agresivos y menos propensos a iniciar una pelea.

En resumen, la esterilización de los machos es una acción socialmente responsable cuando se considera necesaria.

¿Esterilización de hembras?

Se trata de una operación mucho más complicada y con riesgo para la vida, ya que los órganos reproductores de la mujer están dentro de la cavidad abdominal, junto con los intestinos, el estómago, el bazo, el hígado y los riñones.

Existen tres técnicas quirúrgicas principales. 

  • La más común es la ovariohisterectomía completa, en la que se extirpan los ovarios y el útero hasta el cuello uterino. 
  • En mi opinión, una técnica mucho mejor es la histerectomía, tal y como se utiliza en humanos, en la que se mantienen los ovarios y se extirpa el útero, hasta el cuello del útero. Comúnmente conocida como OSS, Ovary Sparing Spay, mantiene gran parte de la producción hormonal, evitando la incontinencia urinaria y la excoriación vulvar que a menudo resultan de una ovariohisterectomía temprana y la tendencia al aumento de peso.
  • También es posible seccionar las trompas de Falopio, una técnica que se utiliza a menudo en los seres humanos. 

¿Una solución hormonal?

La prevención química del embarazo mediante el uso de hormonas conlleva los riesgos habituales asociados a la inundación del cuerpo con cualquier toxina, por lo que no es algo que yo recomendaría.

¿Cuáles son las razones para considerar la esterilización de una mujer?

  • La prevención de embarazos no deseados es la razón principal.
  • Se cree que existe una relación entre los tumores mamarios y los estrógenos, por lo que se tiende a realizar una ovariohisterectomía completa para prevenirlos. Sin embargo, creo que el conjunto de opciones de estilo de vida influye mucho más en la generación de cánceres que la simple producción de hormonas.
  • La piometra, en la que el útero se infecta y se llena gradualmente de pus, se previene claramente con la extirpación del útero (histerectomía), pero no es necesario extirpar los ovarios.

Las hembras también suelen ser más dóciles y fáciles de controlar, por lo que es menos probable que sean agresivas, por lo que los problemas de comportamiento rara vez son una razón para la esterilización.