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Nutrición superior para todos los perros y gatos porque ¡más vale prevenir que curar!

¿Pueden los perros y los gatos comer cebollas o ajos?

Corrales para animales al matadero

¿Pueden los perros y los gatos comer cebollas o ajos?

Todos los mamíferos son susceptibles de sufrir anemia hemolítica por envenenamiento al comer cualquier miembro de la familia de la cebolla (Allium), excepto el ajo, que es seguro y útil. Los gatos son los más sensibles y los perros les siguen de cerca. Los humanos son los más resistentes y disfrutan consumiendo cebollas casi a diario.

Los perros y los gatos evitan naturalmente todos los alimentos tóxicos en su estado crudo

Es la estrecha proximidad entre los humanos y sus perros y gatos de compañía lo que hace que las cebollas sean especialmente peligrosas. A la gente le encanta compartir sus aperitivos y comidas con las mascotas. Disfrazados de diversas formas cocinadas y procesadas, los perros y gatos consumen inadvertidamente las cebollas que se esconden en su interior, con consecuencias a menudo fatales.

Las cebollas nos hacen llorar los ojos

Las mascotas evitarían naturalmente todos los alimentos tóxicos en su estado crudo. El olor es suficiente advertencia para nuestros sensibles amigos. Cuando se corta o muerde una cebolla, los organosulfuros recién expuestos se convierten en una compleja mezcla de compuestos orgánicos que contienen azufre. Éstos hacen que los ojos de los humanos lloren y evitan automáticamente que los perros y los gatos las coman.

Lamentablemente, estos compuestos son igualmente tóxicos cuando se cocinan y procesan y se absorben rápidamente a través del tracto gastrointestinal. Se metabolizan en oxidantes altamente reactivos (radicales libres) que causan graves daños a los glóbulos rojos (eritrocitos). El resultado es la anemia hemolítica del cuerpo de Heinz.

Los más tóxicos de estos compuestos organosulfurados parecen ser el disulfuro de n-propilo y el n-propiltiosulfato de sodio, aunque todos ellos han sido implicados en la anemia hemolítica inducida por la cebolla. Se describen como toxinas acumulativas, pero en realidad es su efecto el que es acumulativo y no los propios compuestos organosulfurados.

El efecto de la toxicidad de la cebolla es acumulativo

En perros y gatos, comer un poco de cebolla cada día hace que se dañen cada vez más glóbulos rojos. Si no pueden reciclarse y sustituirse más rápido de lo que se dañan, la situación empeora y el daño es acumulativo, ya que cada trozo de cebolla aporta más toxinas y más glóbulos rojos dañados.

Un poco de cebolla cada día es acumulativo y daña cada vez más los glóbulos rojos

Si se consume mucha cebolla de una sola vez, el efecto tóxico es drástico. Si el animal sobrevive a esta grave anemia hemolítica, los glóbulos rojos (eritrocitos) pueden ser reemplazados en la médula ósea siempre que no se consuma más cebolla.

Curiosamente, el ajo se considera menos tóxico para perros y gatos que la cebolla, cuando se utiliza con moderación. El ajo contiene muy pocos compuestos organosulfurados tóxicos (tiosulfato y disulfuro). Esto explica su uso seguro en la promoción de la salud y el control de parásitos a lo largo de los siglos. La clave es la moderación.

¿Cómo dañan estos compuestos los glóbulos rojos?

Estos compuestos organosulfurados tóxicos son radicales libres muy potentes que oxidan todo lo que pueden. Una vez absorbidos por el intestino en la sangre, dañan rápidamente las membranas de las células eritrocitarias (glóbulos rojos) y la hemoglobina que contienen. Los antioxidantes neutralizan los radicales libres dándoles un electrón, pero luego deben ser reparados antes de que puedan volver a funcionar. Esta reparación es detenida por los compuestos orgánicos de azufre tóxicos de la cebolla. Los glóbulos rojos disponen de dos mecanismos antioxidantes para protegerse del ataque de los radicales libres: la catalasa
y el glutatión.

¿Cuál es el problema con los perros y los gatos?

Los perros tienen niveles muy bajos de actividad antioxidante de la catalasa en sus eritrocitos, por lo que dependen casi por completo del glutatión, lo que les hace vulnerables a la toxicidad de la cebolla. La hemoglobina de los gatos es 2-3 veces más susceptible a los daños causados por los radicales libres (oxidación) que la de cualquier otra especie, lo que explica su aguda sensibilidad a las toxinas de la cebolla.

Ahora, la parte científica...

Los antioxidantes como el glutatión actúan donando un electrón al radical libre, neutralizándolo. A continuación, el propio antioxidante se oxida y necesita ser reparado por varias vías de donación de hidrógeno para poder volver a trabajar, neutralizando más radicales libres.

Dentro de los eritrocitos, la reparación del glutatión (el antioxidante) depende de una enzima llamada D6PD. Las toxinas de la cebolla impiden que esta enzima funcione, por lo que la capacidad antioxidante del glóbulo rojo afectado se ve gravemente obstaculizada. Así que estas toxinas de cebolla, que son radicales libres, causan estragos en el interior del eritrocito, dañando la hemoglobina e impidiendo que los glóbulos rojos transporten oxígeno, su función principal.

Los segmentos de hemoglobina dañados se adhieren al interior de la membrana celular de los eritrocitos en forma de grumos denominados cuerpos de Heinz. Estos pueden verse fácilmente al microscopio y dan lugar al nombre descriptivo de anemia de cuerpos de Heinz.

Los macrófagos del bazo cortan los cuerpos de Heinz de los eritrocitos dañados. Parece como si se hubiera dado un mordisco al donut eritrocitario. Por eso se les llama apropiadamente "células mordedoras". Al ser devueltas al torrente sanguíneo, continúan con su labor de transporte de oxígeno, aunque a un ritmo menos eficiente.

¿Cuánto daño hacen las cebollas?

Cuanto más cebolla se consume, más daño se produce. Por término medio, los animales que consumen más del 0,5% de su peso corporal pueden enfermar gravemente. Los gatos son especialmente sensibles y sufren una grave toxicidad por cebolla tras consumir 5g/kg. Esto supone 25g o cucharaditas de cebolla para un gato medio de 5 kg. Parece mucho, pero recuerde que esto puede repartirse a lo largo de varias semanas.

Los perros sufren graves daños después de comer entre 15 y 30 g/kg, por lo que un yorkie de 5 kg estaría muy enfermo después de comer 75-150 g de cebolla, mientras que un labrador de 30 kg que engulle 450-900 g de cebolla sufriría las terribles consecuencias.

Recuerda que no hay que comer todo esto de una sola vez. Acumular esta cantidad durante un periodo de tiempo comiendo poco y a menudo tiene consecuencias igualmente nefastas. Probablemente será menos grave, ya que el animal tiene la oportunidad de reparar parte del daño antes del siguiente evento de intoxicación.

Un ejemplo de evento tóxico

Así que pongamos esto en contexto. Un labrador que se come una bolsa entera de aros de cebolla va a estar bastante enfermo. Un Yorkie comiendo lo mismo, si pudiera, probablemente moriría.

Esto se refiere a todos los tipos de cebolla.

  • Cebollas cocidas
  • Cebollas crudas
  • Cebollas fritas
  • Cebollas secas
  • Cebollas en polvo
  • Las cebollas se esconden en las sopas, los alimentos para bebés, los aperitivos y casi todos los "platos preparados".

Algunos perros y humanos sufren una deficiencia hereditaria de la enzima esencial G6PD. Es evidente que corren un mayor riesgo de intoxicación por cebolla. Las razas japonesas Akita y Shiba son especialmente vulnerables.

No olvide nunca que es mejor prevenir que curar

Asegúrese de que ninguno de sus animales domésticos pueda alcanzar nada que pueda contener trazas de cebolla o de cualquiera de la familia Allium (puerros, chalotas, cebollinos)... pero el ajo es diferente.

¿Es seguro el ajo para tratar los parásitos?

El ajo no es ni mucho menos tan tóxico para los gatos y los perros como la cebolla y los demás miembros de la familia Allium (puerros, cebollinos, chalotas, cebollas), por lo que se ha utilizado con seguridad como un desparasitador muy eficaz durante siglos. Apenas contiene compuestos organosulfatados y disulfatados tóxicos, por lo que al cortarla no se irritan los ojos con el consiguiente lagrimeo excesivo.

El ajo crudo contiene alicina y ajoeno que matan eficazmente todos los parásitos, internos y externos. Este ingrediente mágico no se encuentra en el ajo seco o en polvo, en el extracto de ajo envejecido, en el ajo en aceite ni en el aceite de ajo destilado, por lo que todos ellos son ineficaces.

Recién picado, machacado o prensado, y utilizado entre 5 y 60 minutos después, el ajo puede añadirse a los alimentos para expulsar las lombrices intestinales y repeler los parásitos externos como las garrapatas y las pulgas.

La alicina y el ajoeno tardan unos 5 minutos en activarse una vez que las células se han abierto. Después de una hora, su actividad disminuye drásticamente. Así preparado, el ajo también puede utilizarse por vía tópica para tratar problemas específicos, pero recuerde que probablemente será lamido, así que no se exceda.

El ajo se ha utilizado durante siglos para mejorar la salud, ya que entre sus propiedades se encuentran:

  • Antiviral
  • antibacteriano
  • antifúngico
  • antiinflamatorio,
  • antiprotozoarios
  • ayuda a prevenir las alergias y el cáncer.

Reduce la viscosidad de la sangre y disminuye el colesterol sanguíneo alto, un problema humano que cada vez se diagnostica más en los perros.

Dosis de ajo

Estas dosis máximas sugeridas deben utilizarse con precaución y se refieren al ajo fresco. Sería conveniente consultar con un veterinario naturista y utilizarlo con moderación y poca frecuencia, sólo cuando sea necesario para tratar algo específico.

Dosis de ajo para gatos

Los gatos pueden tomar 17mg/kg como máximo. Recuerde que los gatos son extremadamente sensibles a los compuestos organosulfurados, así que utilícelos con mucha precaución.

Dosis de ajo para perros

Los perros pueden tomar 56mg/kg. No se debe dar ajo a los cachorros de menos de 6 meses ni a las razas de perros japoneses como el Akita y el Shiba. El Akita y el Shiba tienen un problema hereditario de glutatión eritrocitario que les hace muy sensibles incluso a las cantidades más pequeñas de compuestos organosulfatados y disulfurados. Por tanto, son mucho más susceptibles a los daños hematológicos que provocan.

¿Qué pasa si su perro come cebollas?

Esto es médicamente, extremadamente urgente.

  1. Saque todo lo que pueda de la boca. Y evite el consumo de más. Si su perro vomita, eso es bueno.
  2. Dale rápidamente carbón activado (1-4g/kg) o arcilla medicinal (bentonita, caolín (sin morfina) o arcilla verde Argiletz) por vía oral. El tiempo es esencial, así que si no puedes hacerlo rápidamente, acude al veterinario con urgencia. Utiliza pastillas de carbón vegetal o mezcla polvo de arcilla con un poco de agua y dáselo por vía oral. Son adsorbentes y ayudarán a reducir la absorción de las toxinas a través del intestino y en el torrente sanguíneo. La cantidad a dar depende del tamaño de su perro y de la cantidad de cebolla que haya consumido. A un perro pequeño que haya comido unos cuantos bocados le ayudarían 2 cucharaditas de arcilla/carbón vegetal. Un perro grande que haya comido mucha cebolla podría recibir 2 cucharadas de arcilla/carbón.
  3. Lleva a tu perro al veterinario con absoluta urgencia. Lleva contigo los vómitos y los restos del paquete de comida encebollada que ha comido tu perro para que el veterinario pueda ver los ingredientes y estimar la cantidad que ha comido. Probablemente le harán vomitar y le darán carbón o arcilla.

El daño a los eritrocitos comienza tan pronto como las toxinas de la cebolla son absorbidas desde el sistema digestivo a la sangre. Cuanta más cebolla haya comido su perro, mayor será el daño. Por lo general, los signos clínicos de la anemia hemolítica se hacen evidentes al cabo de un par de días. Si observa estos signos y tiene alguna sospecha de que su perro puede haber comido cebolla, es imprescindible que acuda al veterinario
inmediatamente. No hay tratamiento para neutralizar la toxina una vez que está en la sangre, pero los tratamientos de apoyo pueden salvar la vida, incluyendo la terapia de fluidos intravenosos, tal vez una transfusión de sangre y esteroides.

¿Cuáles son los signos de la anemia?

Fatiga, intolerancia al ejercicio, inapetencia, jadeo, encías y conjuntivas pálidas, latidos cardíacos rápidos (a veces visibles contra la pared torácica), colapso, a veces ictericia y orina descolorida donde se excretan los productos de descomposición de los eritrocitos.

Prevención

  1. Mantenga todas las cebollas y productos de cebolla lejos de sus mascotas. Recuerde que la gran mayoría de los alimentos y aperitivos para humanos contienen cebolla o cebolla en polvo. Incluso los alimentos para bebés solían contener estas toxinas (y aparentemente mataron a muchos gatos muy enfermos que eran alimentados con esto como alimento de apoyo).
  2. Alimente a su mascota con un suplemento rico en antioxidantes (como PET Plus) para asegurarse de que tiene la mejor oportunidad de neutralizar los radicales libres (como las toxinas de la cebolla) antes de que causen daños.
  3. Alimente a su mascota con una dieta de alimentos crudos apropiada para su especie. Esto minimiza la exposición de su mascota a los radicales libres y las toxinas que se encuentran en todos los alimentos procesados. También maximiza la capacidad de su mascota para hacer frente a los desafíos de la vida con los seres humanos.
  4. Evite la exposición a productos químicos, drogas, vacunas, medicamentos recetados, control químico de parásitos, agua clorada, productos químicos domésticos, CEM (de WiFi, equipos eléctricos, teléfonos celulares, televisores, computadoras, medidores inteligentes, etc.) y todas las posibles toxinas.
  5. Las toxinas también se absorben a través de la piel, especialmente en los pies, así que asegúrate de lavar los pies de tu perro después de caminar sobre cualquier toxina potencial (como los campos rociados con productos químicos o las aceras saladas en invierno). ¿Por qué? Porque todas estas toxinas reducen la capacidad del cuerpo para protegerse y curarse.

Referencias

  • Salgado BS, Monteiro LN, Rochas NS: Intoxicación por especies de Allium en perros y gatos: J. Venom. Anim.
    Toxins incl.Trop. Dis (online) Botucatu. 2011, vol. 17 no. 1 pp 4-11
  • Susurrador de perros del Valle de Ottawa